El precio del zinc no se despega del cielo

Perú.La exportación peruana de zinc alcanzó un número impresionante el año pasado.
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Unos US$2,070 millones generaron en ingresos las exportaciones de zinc en el país en el 2017, cifra mayor por US$605 millones a la del 2016. Es el monto más alto en casi una década, y mucho tiene que ver en esto el protagonismo ganado por el metal en los mercados internacionales y el cambio de estrategia de Antamina, que duplicó su producción de zinc.

El precio del zinc no se despega del cielo. En enero llegó a máximos de 10 años y su ascenso aún no se detiene. En la Bolsa de Metales de Londres, la tonelada de zinc se oferta en los US$,3,529, más del doble de lo que cotizaba en enero de 2016 en su punto más bajo: US$1,460.

Un factor del alza del zinc es la debilidad del dólar, que permite a los tenedores de otras divisas adquirir el metal a precios más baratos. Sin embargo, el aspecto determinante es el temor de una posible escasez de suministros de zinc, necesario para galvanizar acero.

En el 2017, la producción minera nacional de zinc aumentó 10.2%, a 1.47 millones de toneladas métricas finas, listas para despacho. No obstante, no es una amenaza para la producción nacional de cobre, que sigue siendo nuestro principal metal de exportación. El zinc aparece incluso detrás del oro.

El precio del zinc es tan alto que ha causado resquemor entre las empresas mineras, que lo producen porque sostienen que no es sostenible. Su efecto inmediato es el desincentivo de los galvanizadores, los productores de aleaciones y quienes operan fundiciones.

Sin embargo, el aumento del precio del zinc y su demanda es también una señal de que la producción global se reactiva.

Perú

Una tercera parte del zinc producido en el país provino de la operación minera de Antamina en la región Áncash. En total, el país generó 1.47 millones de toneladas métricas finas de zinc en el 2017 y 442,452 se produjeron en la minera controlada por Glencore, BHP Billiton, Teck y Mitsubishi.

La producción de zinc de Antamina con respecto al 2016 aumentó en 69.22%, y sacó ventaja del actual precio de la tonelada de zinc. Los futuros a tres meses de metal en la Bolsa de Metales de Londres se ofertan en US$3,527 la tonelada. A inicios del 2017, la tonelada de zinc se tranzada en US$2,552.

Su más cercano competidor es Compañía Minera Milpo, con 163,000 TMF del metal, lo que equivale al 11.08% del total producido. Volcan Compañía Minera, el tercer mayor productor de zinc peruano reportó una cantidad de aproximadamente 150,000 TMF.

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