Chilena Codelco rediseña mina Andina para proteger glaciares

En un reconocimiento a los defensores del medioambiente, el mayor productor de cobre del mundo se ha comprometido a evitar los sistemas glaciares y a protegerlos a medida que se expande por los Andes.
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La compañía estatal chilena Codelco ha revisado sus planes de expansión según los cuales habría realizado operaciones mineras en seis glaciares de roca en sus operaciones de Andina, en el centro de Chile. Ahora la compañía quiere evitar un impacto en esas áreas de Andina y en todos los demás proyectos futuros, dijo por teléfono el director de sostenibilidad de la mina, Jorge Sanhueza.

“El CEO nos ha pedido que no trabajemos directamente en, o debajo, de los glaciares, tanto en el día a día como en proyectos futuros que están en fase de ingeniería”, dijo Sanhueza. “Necesitamos el permiso ambiental necesario para alejarnos de los glaciares y llegar a otras áreas”.

Codelco suspendió un proyecto de US$6.800 millones para expandir Andina en 2015 tras la caída de los precios del cobre a mínimos de cinco años. Durante la crisis de las materias primas, la empresa con sede en Santiago se embarcó en una campaña de reducción de costes y redujo un plan de inversión de más de US$20.000 millones para mejorar sus antiguas minas y mantener la producción. En diciembre, el máximo responsable Nelson Pizarro dijo que la compañía invertiría US$18.300 millones hasta el 2021.

PREOCUPACIONES MEDIOAMBIENTALES

Según un informe regulatorio, la compañía ha solicitado un permiso de las autoridades medioambientales para desarrollar un proyecto de US$250 millones, que alejará los rajos de la mina de Andina de los glaciares cercanos. La medida responde a las inquietudes de las comunidades y grupos medioambientales sobre el impacto de la minería en un sistema delicado afectado por el calentamiento mundial, dijo Sanhueza.

El nuevo plan no impulsará la producción diaria de Andina, que actualmente es de aproximadamente 50.000 toneladas de mineral. En contraste, el plan de expansión inicial contemplaba aumentar la producción a 150.000 toneladas. Se espera que el trabajo de construcción comience a principios de 2019, sujeto al permiso de las autoridades medioambientales, y continuará durante tres años, dijo la compañía en el documento.

Andina fue la quinta mina de mayor tamaño de Codelco en 2016 y produjo 193.000 toneladas métricas de cobre durante el año. El Teniente, la mayor de Codelco, produjo 475.000 toneladas, mientras que la mayor del mundo, Escondida, de BHP Billiton Ltd., produjo alrededor de 1 millón de toneladas.

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