Alma y vida jachallera en los crisoles para Veladero

A través de sus programas de desarrollo sustentable, la compañía aportó un horno eléctrico trifásico para alta temperatura, además del acompañamiento al proveedor y la capacitación técnica.
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El equipo de Relaciones Comunitarias de Mina Veladero viene trabajando fuertemente
para lograr un objetivo soñado: que el ceramista jachallero Ricardo Ruiz pueda elaborar
crisoles de terracota que utiliza el laboratorio químico de Veladero para el análisis del
mineral.



San Juan, 10 de noviembre de 2017.- El jachallero Ricardo Ruiz tiene 63 años y es uno de esos
soñadores que no teme a los desafíos. Gracias al proyecto que soñó y que tuvo el respaldo,
acompañamiento y capacitación del equipo de Relaciones Comunitarias de Mina Veladero,
hace pocos días desde su taller en San José de Jáchal vio partir hacia la mina la primera
producción de 500 crisoles de terracota.


Estos elementos son vitales para Veladero: en el crisol se vierte la roca casi en polvo con el
mineral, se lo somete a altas temperaturas y luego de este proceso, se puede analizar la
concentración del oro. Hoy estos crisoles se importan desde Chile y Perú y en el laboratorio
de la operación se llega a utilizar un promedio de 90 mil al mes.
Barrick y Shandong, operadoras de Veladero, apostaron inicialmente por la nobleza de las
artesanías de Ricardo como regalos empresarios y hace unos años desde el equipo de
Relaciones Comunitarias se comenzó a trabajar en la idea de impulsar la producción desde
Jáchal de los crisoles de arcilla refractaria.
La propuesta fue un reto para el artesano. Con la ayuda de las herramientas y los insumos
precisos, provistos por Mina Veladero, Ricardo pudo contar con un horno eléctrico trifásico,
recibir una matriz que le da la forma al crisol, también las estructuras para construir
secaderos y tierra diatomea, la materia prima indispensable para obtener los productos
finales.


Ricardo recibió, además, por parte del Gobierno de la provincia un aporte no reembolsable
de 400 mil pesos para hacer un tinglado en el taller y renovar sus herramientas. El artesano
hoy emplea a siete personas y estima necesitar a tres más en un futuro cercano ya que prevé
comprar un segundo horno.
Los primeros 500
El crisol es una especie de vaso de trago largo que, llegando a su parte superior, va
expandiéndose en diámetro. La clave para la resistencia de esta pieza a temperaturas que
superan los 1.000 grados está en el mineral refractario de alta alúmina que contiene la arcilla
de la que está hecho. Los especialistas del laboratorio de Veladero colocan en su interior la
roca molida, le adicionan una mezcla fundente de elementos químicos y se lo introduce en elhorno durante una hora. Al sacarlo, esa mezcla se vuelca en lingoteras y los expertos analizan
la concentración del oro en el mineral.
Hace unos días Ricardo vio partir su primera producción hacia Veladero, y su retina se llenó
de imágenes que acumuló durante más de cinco décadas, como aquellas que dejaban ver a
su padre Exequiel y a su mamá Filomena trabajando en la finca donde hoy funciona el taller.
“En cada crisol va el alma y la fuerza que me dieron mis padres para hoy sentirme tan
orgulloso de ellos”, dijo emocionado y aprovechó para reconocer el trabajo de su equipo y
sus familias.
Ricardo vivió casi dos décadas en Tucumán y fue director de cámaras en un canal de
televisión de esa provincia que, al ser privatizado, debió buscar otros destinos. “Siempre
soñé con la cerámica artesanal y mi fábrica de regalos empresariales”, contó con cierta
nostalgia. Ya en Jáchal, el artesano comenzó con la cerámica publicitaria y no conforme con
ello abrió el abanico e incursionó en la vajilla artesanal.
Hoy el taller vende parte de su producción en Jáchal. La mayoría se comercializa en el Valle
de la Luna, en regalerías y en todas las ferias de artesanías de la Argentina.
El taller del futuro es el próximo sueño de Ricardo. Se trata de un galpón de unos 2.000
metros cuadrados cubiertos con toda la maquinaria necesaria para producir en su faceta de
artesano y en este nuevo rol que comienza a transitar como proveedor minero.

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